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23 | 04 | 2018

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fi90.gif La Chiesa Valdese di Trapani e Marsala
 
Una comunità valdese a Trapani è apparsa attorno al 1872, ma se ne perdono le tracce verso  il 1910 a motivo delle opposizioni che la fede evangelica incontrava. Probabilmente alcuni membri si integrarono  con la  chiesa  metodista allora presente nel trapanese, e poi, alcuni decenni più tardi, con la chiesa pentecostale che, nel dopoguerra, si era insediata nella provincia di Trapani.
Da quest'ultima chiesa provengono quei credenti che, nel 1952, essendosi costituiti come gruppo autonomo, chiesero alla Tavola valdese di mandare un pastore ad aprire un nuovo locale di culto nella città. 

La Tavola incaricò il pastore della Chiesa valdese di Palermo, Guido Mathieu. Egli cominciò a curare questo gruppo a partire dal 1953, visitandolo assiduamente, presiedendo i culti domenicali serali e avviando riunioni di studio biblico settimanali, dando così inizio alla vita ecclesiale di questa che intanto era diventata una comunità.  

Nel novembre del 1954 la Tavola Valdese mandò come pastore Agostino Garufi, che aveva appena presentato la tesi alla nostra Facoltà di Teologia ed era candidato al ministero pastorale. 

La cura, anche di altri pastori valdesi provenienti da Palermo (Panascia, Bertolino),  favorì un periodo prospero, in cui la comunità valdese era sparsa per tutta la provincia di Trapani (Marsala, Castelvetrano, Mazara del Vallo, Campobello di Mazara, Vita). L'emigrazione, tuttavia, costringerà intere famiglie a lasciare le zone dell'entroterra contribuendo alla scomparsa delle comunità valdesi ad eccezione di Marsala e Trapani, le quali però si riducono a pochissimi membri fino alla metà  degli anni '80, all'inizio del ministero della pastora Laura Leone.
Ella curò con entusiasmo la comunità la quale  incominciò a vivere una nuova vita, un nuovo risveglio, un nuovo impegno nel sociale, nel campo ecumenico e nella  evangelizzazione. Questo impegno è stato sempre più incoraggiato da nuove conversioni e ammissioni in chiesa anche  dopo la partenza della pastora Leone.
Oggi la comunità continua la sua testimonianza evangelica con rinnovato entusiasmo. Essa è una Chiesa locale formata da quanti hanno liberamente scelto di aderirvi, hanno chiesto il battesimo o – se battezzati da fanciulli – lo hanno confermato dopo un corso di istruzione biblica. Essi si riuniscono in un’assemblea che  delibera  sulle attività  della chiesa, elegge un consiglio e i propri deputati alle assemblee regionali e al Sinodo. Ciascun membro è tenuto a contribuire ai bisogni della chiesa. Su sua domanda è iscritto nel registro dei membri elettori per esercitare il diritto di voto: può eleggere ed essere eletto. Tuttora la chiesa conta circa 70 membri iscritti, più un numero variabile di simpatizzanti.
L’aumento dei membri di chiesa ha posto nel tempo la necessità di avere un locale di culto più ampio e funzionale per svolgere le varie attività della chiesa anche a sfondo sociale. Così, dopo lunghi ed estenuanti anni di attesa, si è potuta realizzare la costruzione di due nuovi templi (a Marsala nel 1996 e a Trapani nel 2005) grazie, soprattutto, al sostegno e alla generosità dei numerosi donatori delle chiese protestanti all’estero.
I nuovi templi valdesi a Marsala e Trapani, oltre a risolvere i problemi di spazio, vorrebbero essere una presenza visibile nella città e un luogo di espressione di libertà. La presenza di una realtà protestante modesta, ma attiva e vivace, e la testimonianza concreta di una comunità che non vuole chiudersi a riccio, ma portare nella società il suo contributo e la sua cultura protestante in una Italia sempre più europea in cui la diversità  è  diventata parte del tessuto  sociale.
L'immigrazione dai paesi africani ha portato fra noi un gruppo numeroso di credenti, che dal 2015 riempiono con gioia il Tempio di Trapani. 
Dal 2008 ospitiamo nel Tempio di Trapani anche una comunità ortodossa, composta dagli immigrati rumeni, sempre più numerosi nella nostra provincia.
 
 

Pastori nella nostra comunità

Agostino Garufi  dal 11/1954 al 1962
Paolo Giunco dal 1977 al 1984
Laura Leone dal 09/1985 al 07/1994
Giuseppe Ficara    dal 09/1994 al 07/2001
Marcello Salvaggio  dal 09/2001 al 07/2007
Alessandro Esposito dal 09/2007 all'11/2013
Eleonora Natoli    dall'11/2014 al 07/2015
Tim Tenclay   dal 09/2015
   

 



 
 
 
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